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Para a maioria das pessoas, a perda de cabelo não é mais do que alguns remendos, embora em alguns casos possa ser mais extrema. Às vezes, pode levar à perda completa de pêlos no couro cabeludo (alopecia totalis) ou, em casos extremos, a todo o corpo (alopecia universalis).

A condição pode afetar qualquer pessoa, independentemente da idade e sexo, embora a maioria dos casos ocorra antes dos 30 anos de idade . Neste artigo, examinamos as causas e sintomas da alopecia, seu diagnóstico e possíveis tratamentos.

 

Fatos rápidos sobre alopecia

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a alopecia areata. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Uma em cada cinco pessoas com alopecia areata também tem um membro da família que experimentou a condição.
  • A alopecia areata freqüentemente se desenvolve repentinamente, ao longo de apenas alguns dias.
  • Existem poucas evidências científicas de que a alopecia areata seja causada pelo estresse .
  • Pessoas com alopecia areata que têm apenas alguns fragmentos de perda de cabelo, muitas vezes experimentam uma recuperação espontânea e completa, sem a necessidade de tratamento.
  • Não há cura para a alopecia areata.

 

Tratamento

Atualmente não há cura para a alopecia areata, embora existam algumas formas de tratamento que podem ser sugeridas pelos médicos para ajudar o cabelo a crescer mais rapidamente.

A forma mais comum de tratamento de alopecia areata é o uso de corticosteróides, poderosos anti-inflamatórios que podem suprimir o sistema imunológico. Estes são mais comumente administrados através de injeções locais, aplicação de pomada tópica ou por via oral.

Outros medicamentos que podem ser prescritos que promovem o crescimento do cabelo ou afetam o sistema imunológico incluem Minoxidil, Anthralin, SADBE e DPCP. Embora alguns destes possam ajudar com o crescimento dos pêlos, eles não podem impedir a formação de novas manchas calvas.

O uso de fotoquimioterapia é apoiado por alguns estudos e apresenta uma alternativa potencial para pacientes incapazes ou não dispostos a usar terapias sistêmicas ou invasivas.

Além de seu aspecto estético, o cabelo proporciona um grau de proteção contra os elementos. Pessoas com alopecia areata que sentem falta das qualidades de proteção do cabelo podem desejar:

  • Use protetor solar se exposto ao sol.
  • Use óculos de proteção para proteger os olhos do sol e detritos que as sobrancelhas e os cílios normalmente defendem.
  • Use chapéus como chapéus, perucas e lenços para proteger a cabeça do sol ou mantê-la aquecida.
  • Use pomada dentro do nariz para manter as membranas úmidas e para proteger contra organismos que são normalmente presos pelos pelos das narinas.

A alopecia areata não faz as pessoas adoecerem diretamente, nem é contagiosa. Pode, no entanto, ser difícil adaptar-se emocionalmente. Para muitas pessoas, a alopecia areata é uma doença traumática que justifica o tratamento que aborda o aspecto emocional da perda de cabelo, bem como a própria queda de cabelo.

Grupos de apoio e aconselhamento estão disponíveis para as pessoas compartilharem seus pensamentos e sentimentos, e discutir reações psicológicas comuns à condição.

A alopecia areata foi comparada por alguns ao vitiligo , uma doença de pele auto-imune em que o corpo ataca as células produtoras de melanina, levando a manchas brancas. Pesquisas sugerem que essas duas condições podem compartilhar uma patogênese semelhante, com tipos similares de células imunes e citocinas que conduzem as doenças e fatores de risco genéticos comuns.

Como tal, quaisquer novos desenvolvimentos no tratamento ou prevenção de qualquer doença podem ter consequências para o outro .

Tem havido um punhado de casos documentados em que o tratamento para a alopecia areata usando diphencyprone (DCP), um sensibilizador de contato, levou ao desenvolvimento de vitiligo.

Pesquisas preliminares em animais descobriram que a quercetina, um bioflavonóide encontrado naturalmente em frutas e vegetais, pode proteger contra o desenvolvimento da alopecia areata e tratar efetivamente a perda de cabelo existente.

Mais pesquisas são necessárias, incluindo ensaios clínicos em humanos, antes que a quercetina possa ser considerada um tratamento para a alopecia areata.

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Causas

A condição ocorre quando os glóbulos brancos atacam as células dos folículos capilares, fazendo com que elas encolham e diminuam drasticamente a produção de cabelos. Não se sabe exatamente o que faz com que o sistema imunológico do corpo atinja os folículos pilosos dessa maneira.

Embora os cientistas não tenham certeza de por que essas mudanças ocorrem, parece que a genética está envolvida, já que a alopecia areata tem maior probabilidade de ocorrer em uma pessoa que tem um parente próximo com a doença. Uma em cada cinco pessoas com a doença tem um membro da família que também desenvolveu alopecia areata.

Outra pesquisa descobriu que muitas pessoas com história familiar de alopecia areata também têm uma história pessoal ou familiar de outros distúrbios autoimunes, como a atopia, um distúrbio caracterizado por uma tendência a ser hiperalérgico, tireoidite e vitiligo .

Apesar do que muitas pessoas pensam, há muito pouca evidência científica para apoiar a visão de que a alopecia areata é causada pelo estresse . Casos extremos de estresse podem potencialmente desencadear a doença, mas a pesquisa mais recente aponta para uma causa genética.

 

Remédios caseiros

Como os tratamentos convencionais para a alopecia são extremamente limitados, os estudos que apoiam os tratamentos naturais para a alopecia são ainda mais finos no solo.

Há pessoas que recomendam esfregar cebola ou suco de alho, chá verde resfriado , óleo de amêndoas, óleo de alecrim, mel ou leite de coco no couro cabeludo. Enquanto nenhum destes é susceptível de causar danos, a sua eficácia também não é suportada pela pesquisa.

Algumas pessoas recorrem a métodos alternativos de tratamento, como a acupuntura e a aromaterapia, embora haja pouca ou nenhuma evidência para apoiar esses tratamentos.

 

Sintomas

O sintoma mais proeminente da alopecia areata é a perda de cabelo irregular. Pedaços de cabelo do tamanho de moedas começam a cair, principalmente do couro cabeludo. Qualquer local de crescimento do cabelo pode ser afetado, incluindo a barba e os cílios.

A perda de cabelo pode ser súbita, desenvolvendo-se em apenas alguns dias ou durante um período de algumas semanas. Pode haver coceira ou ardor na área antes da perda de cabelo. Os folículos capilares não são destruídos e, assim, o cabelo pode crescer novamente se a inflamaçãodos folículos diminuir. Pessoas que experimentam apenas algumas manchas de perda de cabelo, muitas vezes têm uma recuperação espontânea, completa, sem qualquer forma de tratamento.

Cerca de 30 por cento dos indivíduos que desenvolvem alopecia areata acham que sua condição se torna mais extensa ou se torna um ciclo contínuo de perda de cabelo e recrescimento.

Cerca de metade dos pacientes se recuperam da alopecia areata dentro de um ano, mas muitos experimentarão mais de um episódio. Cerca de 10% das pessoas desenvolverão alopecia total ou alopecia universalis.

Alopecia areata também pode afetar as unhas das mãos e dos pés, e às vezes essas mudanças são o primeiro sinal de que a condição está se desenvolvendo. Há várias pequenas mudanças que podem ocorrer nas unhas:

A alopecia afeta homens e mulheres igualmente.

  • pontiagudos dentes aparecem
  • manchas brancas e linhas aparecem
  • unhas tornam-se ásperas
  • as unhas perdem o brilho
  • unhas tornam-se finas e divididas

Sinais clínicos adicionais incluem:

  • Pêlos com ponto de exclamação: isso ocorre quando poucos pêlos curtos ficam mais estreitos no fundo e crescem nas bordas dos pontos calvos.
  • Cabelos cadáveres: é onde os cabelos se quebram antes de atingir a superfície da pele.
  • Cabelos brancos: isso pode crescer em áreas afetadas pela queda de cabelo.

 

Diagnóstico

Os médicos geralmente são capazes de diagnosticar a alopecia areata facilmente examinando os sintomas. Eles podem olhar para o grau de perda de cabelo e examinar os cabelos das áreas afetadas sob um microscópio.

Se, após um exame clínico inicial, o médico não conseguir fazer um diagnóstico, pode realizar uma biópsia da pele. Se eles precisarem descartar outras doenças auto-imunes, eles podem realizar um exame de sangue.

Como os sintomas da alopecia areata são tão distintos, fazer um diagnóstico geralmente é rápido e direto.